Les corbeaux du Puy du Fou dressés pour nettoyer le parc

Certains de ces oiseaux très malins et rapides sont déjà entrés en action, les autres vont commencer leur tâche dès lundi prochain. L’école de fauconnerie du Puy du Fou a dressé six corbeaux, spécialement pour le ramassage des mégots et des déchets. Ils participeront dès la semaine prochaine au nettoyage du parc de loisirs du Puy du Fou (en Vendée), a indiqué vendredi son président, Nicolas de Villiers.

« L’objectif n’est pas simplement de nettoyer, car les visiteurs sont globalement respectueux de la propreté, mais aussi de mener une action pédagogique », en faisant la démonstration que « la nature elle-même peut nous apprendre à faire attention à l’environnement », a-t-il expliqué.

Les corbeaux ont vite compris le principe du jeu

L’idée a germé, « il y a plusieurs années, dans l’esprit de l’un des fauconniers du parc, à partir de l’observation des oiseaux », a raconté Nicolas de Villiers. Christophe Gaborit, spécialiste de l’affaitage (dressage) des rapaces, a donc « inventé une petite boîte », contenant dans un de ses compartiments des croquettes, « dont raffolent les corbeaux », et dans l’autre un espace vide, prévu pour « accueillir des mégots, ou autres petits déchets », a poursuivi Nicolas de Villiers.

Lorsque le corbeau dépose un mégot dans la boîte, un mécanisme se déclenche, et une croquette lui est donnée. « Motivés par la récompense », les corbeaux ont « vite compris comment fonctionnait le jeu », s’est-il réjoui. L’installation a ensuite été réorganisée de façon à ce qu’une seule boîte, « de la taille d’une brouette », permette à tous les oiseaux de déposer leurs mégots ainsi récupérés. Christophe Gaborit se place alors en « chef d’orchestre » de l’opération.

Les vétérinaires en France interrogés sur le sujet n’ont pas posé d’objection à une telle pratique pour la santé des corbeaux.

Quand l’animal donne une leçon à l’Homme

L’espèce sélectionnée, le corbeau « freux », est un oiseau « particulièrement intelligent », qui « lorsqu’il est dans une atmosphère affective porteuse, aime communiquer avec l’homme et établir une relation avec lui par le jeu ». Ces oiseaux sont « très rapides » : en moins de 3/4 d’heure, un corbeau est capable « de remplir un seau », a-t-il précisé.

Cette opération redore aussi le blason de cet oiseau, « généralement vu et classé comme nuisible », qui « ramasse les déchets » sous les yeux amusés des visiteurs, Nicolas de Villiers voit une sorte de « fable de la Fontaine revisitée » : « l’animal, la nature, donnent une belle leçon aux hommes ».

 

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